‘Om het optimale uit je data te kunnen halen, moet je eerst een stevig fundament leggen’

Lars-Spaans

Data is het nieuwe goud, maar veel organisaties vinden het nog moeilijk het optimale uit dit waardevolle goed te halen. Ze willen vaak te veel en te snel, terwijl het belangrijk is om eerst een goed fundament te bouwen voor de rest van de datastrategie. ‘Om data naar inzichten te kunnen vertalen, moeten organisaties hun datalandschap eerst goed organiseren,’ zegt Lars Spaans, senior IT recruitment consultant bij Robert Walters. Hij vertelt over de hype rondom data science, en hoe hij organisaties helpt professionals te vinden die hen naar een volgend stadium in het datalandschap kunnen brengen. 

Welke ontwikkelingen zie jij in de IT markt?

‘Organisaties zijn druk bezig met het organiseren en inrichten van hun data, en proberen uit te vinden hoe ze deze data voor zich kunnen laten werken. Hierdoor is er veel vraag naar data engineers, data scientists en data analisten. Wij schalen organisaties in op basis van hun ‘maturity level’ binnen het datalandschap. We kijken in welk stadium ze zich bevinden en welke mensen ze nodig hebben om naar het volgende niveau te groeien. In de eerste fase zijn bedrijven bezig met het inrichten van hun datalandschap en het ordenen van de data door een data engineer. In de fase daarna gaan ze aan de slag met het analyseren van hun data en het trekken van conclusies, het werkveld van data scientists. Pas in de derde fase laten ze de data voor zich werken in de vorm van voorspellende modellen, machine learning en Artificial Intelligence (AI).

Werkgevers staan op dit moment in de rij voor goede data scientists. Maar vaak hebben ze nog geen orde en structuur in hun data geschept, en lopen ze dus op de zaken vooruit. Eerst moeten zij hun data toegankelijk laten maken door een data engineer, die het datalandschap goed kan inrichten. Pas daarna kunnen ze door naar de volgende stap, het analyseren van de data door een data scientist. Als je te vroeg een data scientist aanneemt, die zich vervolgens veel bezighoudt met engineering werkzaamheden, is dat voor zowel de organisatie als de data scientist geen goede situatie.’ 

Wat betekent dit voor data scientists?

‘Ik spreek veel data scientists die op zoek zijn naar een nieuwe baan omdat ze niet tevreden zijn over de werkzaamheden binnen hun huidige functie. Ze worden aangenomen om data te analyseren en voorspellende modellen in te zetten, terwijl de organisatie hier nog niet de benodigde infrastructuur voor heeft. Bij veel bedrijven houden data scientists zich het grootste deel van hun tijd bezig met engineering en analyse werkzaamheden. Om teleurstelling te voorkomen, is het voor data scientists belangrijk dat ze al in het sollicitatieproces zorgen dat ze precies weten wat ze gaan doen in de functie.’

Naar welke data-gerelateerde IT functies is er op dit moment de grootste vraag?

‘Hoewel veel organisaties dus op zoek gaan naar een data scientist, is er als we gaan kijken naar de daadwerkelijke functie-inhoud vooral behoefte aan data analisten die organisaties kunnen helpen hun datalandschap in te richten en data te managen. Data analisten schakelen met relevante stakeholders binnen de organisatie en brengen in kaart welke processen er zijn, waar de data voor wordt gebruikt en welke tools gebruikt worden voor data analyse en visualisatie. Op die manier leggen ze het fundament voor de rest van de datastrategie.’

Naar welke specifieke skills zoeken werkgevers bij deze professionals? 

‘Vanuit technisch oogpunt is er veel vraag naar professionals met ervaring in Python en R. Ook zijn veel organisaties bezig met de migratie van data naar de cloud, en zoeken ze IT-ers die dit eerder gedaan hebben.

Maar ook soft skills zijn belangrijk, vooral voor data scientists, BI consultants en data analisten. Zij moeten in staat zijn om technische zaken op een makkelijke manier uit te leggen aan stakeholders en hen te overtuigen van hun inzichten. Hier zijn goede communicatieve vaardigheden voor nodig.’ 

Zijn deze communicatief vaardige IT’ers moeilijk te vinden?

‘Dat valt wel mee. Het stereotype van de introverte IT’er klopt al lang niet meer. Data scientists hebben niet per definitie informatica of een andere technische studie gevolgd. Ze hebben ook vaak een achtergrond in biologie, biomedische wetenschappen of psychologie. Bij al deze studies leer je statistische analyses te maken en cijfers om te zetten naar inzichten. Werkgevers moeten dus ook breed kijken bij het werven van startende data scientists.’

En wat zoeken deze professionals in een werkgever?

‘Ten eerste willen IT’ers graag impact maken: ze willen het gevoel hebben dat ze serieus worden genomen en echt iets kunnen betekenen voor de organisatie. Startende professionals willen daarnaast veel leren, en werken graag samen met een meer ervaren collega die hen kan helpen zich te ontwikkelen. Ook willen ze graag weten wat voor werkzaamheden ze precies zullen gaan uitvoeren en welke tools en technieken er worden gebruikt. Om dit te kunnen inschatten, moeten ze weten hoe ver de organisatie is in de maturity cycle.’ 

Wat is jouw tip voor organisaties die data professionals gaan werven?

‘Gekwalificeerde IT’ers zijn schaars, dus het is absoluut een uitdaging om de juiste professional op de juiste functie te krijgen. Gelukkig staan organisaties steeds meer open voor professionals van over de grens. Internationale IT’ers zijn technisch vaak goed onderlegd en kunnen zich prima redden in bedrijven waar de voertaal – en de brondata waar ze meer werken – Engels is.

Een andere bijzonder kenmerk van de arbeidsmarkt voor IT professionals, is dat senioriteit in de IT wereld niet altijd een pluspunt is. Het IT landschap verandert ontzettend snel en er zijn continu nieuwe tools en toepassingen waar je als IT’er verstand van moet hebben. Je wilt iemand hebben die genoeg ervaring heeft om te weten wat hij doet, maar zich tegelijkertijd aan kan passen aan het ‘nieuwe denken’. Het is daarom erg belangrijk dat IT professionals hun kennis up-to-date houden met cursussen en bijscholing. Check hun cv daarop, en kijk naar de mogelijkheden van het aanbieden van deze bijscholing.’

Meer informatie

Wilt u persoonlijk advies met betrekking tot het werven van IT professionals? Neem dan contact op met Lars Spaans via 020 644 4655 of lars.spaans@robertwalters.com. Bekijk ook onze IT vacatures

Recruitment advies 

Read more »