Hoe voorkom je als financial carrièrekeuzes waar je spijt van krijgt?

Joram Falkenburg

Na een paar jaar binnen finance gewerkt te hebben – bijvoorbeeld als financial controller, business controller of in de Big 4 – gaat het bij menig ambitieus professional kriebelen. Je wilt graag stappen maken in je carrière, maar hoe maak je een goede keuze? Wanneer is de timing juist, en binnen welke functie en organisatie kom jij het best tot je recht? De mogelijkheden zijn eindeloos, en je wilt geen beslissingen maken waar je later spijt van krijgt. Joram Falkenburg, specialist op het gebied van finance recruitment, vertelt hoe hij financials helpt bij het maken van carrièrekeuzes die hen écht verder helpen. Hij licht toe welke fouten er vaak gemaakt worden, en hoe je deze kunt voorkomen. 

Stel jezelf open

Falkenburg: ‘Ik spreek regelmatig finance professionals die heel graag bij een specifiek bedrijf willen werken, zoals Heineken of Ahold. De bekende namen spreken bij veel mensen tot de verbeelding.’ Maar hoe weet je zo zeker dat deze bedrijven beter zullen zijn voor je carrière, en waarom heb je ze überhaupt gekozen? Falkenburg raadt financials aan om zich bewust te zijn van hun voorkeuren. ‘Soms heb je een te specifiek beeld van wat je wil, zonder dat je de bijbehorende aannames over het bedrijf getoetst hebt en een duidelijke reden voor je voorkeur hebt. Ook als je een sector of organisatie al bij voorbaat uitsluit, kun je mooie kansen mislopen. Door je in de eerste fase van je zoektocht open te stellen voor alle mogelijkheden, kom je er soms achter dat je ergens anders toch beter op je plek bent.’

‘Ik zie dit vaak gebeuren bij kandidaten op medior niveau,’ vertelt Falkenburg. ‘Zij kunnen bijna overal terecht en worden dagelijks benaderd via LinkedIn. Met al deze aanbiedingen moet je ergens op gaan filteren. Het ligt dan voor de hand om in eerste instantie te kijken naar de sector of de grootte van de organisatie.’ Volgens Falkenburg is het belangrijk eerst goed bij jezelf te rade te gaan en te bedenken waar je prioriteiten liggen: ‘Ik vraag kandidaten wat de vijf belangrijkste dingen zijn die zij zoeken in hun nieuwe baan, op volgorde van belangrijkheid. Is een baan in de retailsector of bij een bekende naam voor jou een topprioriteit? Ga er dan voor. Maar staan doorgroeimogelijkheden op nummer één van je lijstje, dan is het beter om te filteren op andere zaken.’

Denk vooruit

Falkenburg: ‘De meeste financials die ik spreek, denken alleen na over de volgende stap in hun carrière. Maar om te komen waar je uiteindelijk wilt zijn, moet je twee tot drie stappen vooruit denken.’ Stel jezelf de vraag: waar wil ik naartoe werken? Als je nu bijvoorbeeld graag een business control rol wilt bij Ahold, bedenk dan alvast wat je daarna wilt, en welk carrièrepad je bewust of onbewust inslaat door het maken van die keuze. Wil je graag doorgroeien tot senior business controller binnen hetzelfde bedrijf? Of wil je graag CFO worden? En binnen welk tijdsbestek wil je dit dan gaan bereiken?

‘Er zijn kandidaten die op hun dertigste al meer dan een ton verdienen,’ vertelt Falkenburg, Als jij één van hen wilt zijn, bedenk dan welke stappen je kunt nemen om hier te komen. Falkenburg merkt dat kandidaten moeite hebben om hun eigen potentieel in te schatten: ‘Vaak weten zij helemaal niet wat er allemaal mogelijk is. Ga op onderzoek uit, praat met recruiters en succesvolle mensen in jouw vakgebied, om erachter te komen waar je sterke punten liggen en in welk type functie en organisatie deze het best tot hun recht komen.’ 

Ga na waar je angst vandaan komt

Een nieuwe baan is voor iedereen spannend. Falkenburg: ‘Recentelijk nog, trok een kandidaat zich vlak voor het tekenen voor een nieuwe baan ineens terug, terwijl de functie precies aansloot bij zijn langetermijn doelen. Hij was helemaal klaar met zijn baan bij de Big 4 en zou beginnen als business analist, waarna hij kon doorgroeien naar een business control functie; precies in lijn met het stappenplan dat hij in zijn hoofd had. Toch kreeg hij op het laatste moment koudwatervrees, omdat hij bang was om spijt te krijgen.’ 

Falkenburg stelt dat angst niet altijd ongegrond is: ‘In sommige gevallen kun je beter naar je gevoel luisteren, en betekent de angst dat dit nog niet het juiste moment is, of dat de organisatie niet bij je past.’ Wel is het volgens Falkenburg belangrijk om te achterhalen waar je angst vandaan komt. Ben je bijvoorbeeld huiverig omdat je binnen je huidige functie veel kunt reizen, en je dit privilege niet wilt verliezen? Bespreek dit dan met je potentiële nieuwe werkgever. ‘Vaak is er meer mogelijk dan je denkt,’ zegt Falkenburg. 

Weet dat er vaak een weg terug is

Kandidaten gaan er volgens Falkenburg veelal vanuit dat terugkeren naar de oude werkgever onmogelijk is. ‘Vooral een vertrek uit de Big 4 lijkt vaak heel definitief,’ zegt Falkenburg. Toch blijkt uit zijn ervaring dat - mits je in goed overleg vertrokken bent - terugkeren vaak best mogelijk is. Falkenburg: ‘Wees transparant in je communicatie: als je al bij vertrek aangeeft dat je graag zou willen terugkeren bij je huidige werkgever als de nieuwe baan toch tegenvalt, dan zijn ze daar in de meeste gevallen juist blij om.’ 

Let niet te veel op anderen

Hoewel het goed is om met anderen in jouw vakgebied te praten over de mogelijkheden, laten mensen zich volgens Falkenburg vaak te veel beïnvloeden door anderen. ‘Ik sprak laatst iemand die uit een external audit functie binnen de Big 4 kwam, en graag wilde doorstromen naar een baan als business controller. Een vriend van hem had deze stap al eerder had gemaakt en nu wilde hij dit ook,’ vertelt hij. ‘Natuurlijk kan dit, maar het moet wel bij je passen. ’ 

Over het algemeen is het een kleinere stap om van transaction services of mergers & acquisitions (M&A) over te stappen naar business control, dan vanuit bijvoorbeeld external audit. Als M&A consultant heb je al ervaring met het type analyses dat een business controller ook doet; voor een external auditor kan dit geheel nieuw zijn.

Het is zeker mogelijk om dan toch die overstap te maken, maar of dit een success wordt hangt van allerlei factoren af, zoals je persoonlijkheid en je soft skills. Falkenburg adviseert daarom om jezelf niet te vergelijken met anderen, en je carrièrekeuzes af te laten hangen van wat bij jouw persoonlijkheid, kwaliteiten en ambities past.

 

Meer informatie

Wil je graag persoonlijk advies over jouw loopbaan binnen finance, neem dan contact op met Joram Falkenburg via tel. 020 644 4655 of joram.falkenburg@robertwalters.com. Bekijk ook onze finance vacatures.



groene en blauwe lichtbuizen gebogen in de vorm van een pijl

Carrière advies 

Read more »
rijdende trein met lichtgevende ramen

Werken bij Robert Walters 

Read more »
rode en witte gloeilampen

Refer a friend 

Read more »
reflecterende gele stadslichten

Vacatures 

Read more »
Modern gebouw

Salary Survey 

Read more »

Aanbevolen vacatures