Zo word je partner bij een advocatenkantoor voor je 35ste

zakelijk geklede man op laptop

Partner worden bij een advocatenkantoor is waar veel advocaten naar toe willen in hun carrière. Ben jij een hardwerkende en ambitieuze advocaat die de route naar het partnerschap versneld wil afleggen? Joyce Toeset, Manager Legal Recruitment bij Robert Walters, geeft vijf tips om partner te worden voor je vijfendertigste.

1. Zoek uit wat er precies van je verwacht wordt

Om de route naar het partnerschap te kunnen plannen moet je precies weten hoe het groeitraject eruit ziet, en aan welke verwachtingen je in elke fase van dit traject moet voldoen. Toeset: ‘Helaas spreek ik soms nog medior level advocaten die graag partner willen worden, maar niet weten hoe het partnertraject er precies uitziet.. Het is hen bijvoorbeeld niet duideljk wat de urennorm is, of wat er van ze verwacht wordt met betrekking tot de acquisitie van nieuwe opdrachten, winstgevendheid en leverage van junior-advocaten en stagiaires.’

De eisen om partner te kunnen worden verschillen sterk van kantoor tot kantoor. Dat maakt het extra belangrijk om al in een vroeg stadium het gesprek aan te gaan met je directe leidinggevende en bijvoorbeeld de managing partner

Toeset: ‘Bij de meeste advocatenkantoren worden carrièrepaden steeds transparanter. Sommige kantoren hebben verplichte partnerschapsgesprekken ingevoerd voor juristen met 7 tot 8 jaar werkervaring. Het actief voeren van gesprekken over het partnerschapstraject laat bij deze kantoren een positief effect zien op de retentie- en promotiecijfers.’

2. Start vroeg met het runnen van je eigen business

Wacht niet tot je senior associate bent met nadenken over manieren om de omzet te laten stijgen. Een proactieve aanpak, kritisch en analytisch denken - het zijn eigenschappen die de route naar het partnerschap kunnen versnellen. Ze laten zien dat je de potentie hebt om het kantoor een nieuw tijdperk in te loodsen.

Toeset over het belang van een proactieve aanpak: ‘Het is belangrijk dat je al redelijk vroeg in je carrière een niche kiest waarin je je business wil opbouwen. Dat is dé manier om het verschil te maken met andere advocaten op junior niveau. Zij die een duidelijke focus hebben en doelbewust een netwerk opbouwen in de gekozen niche, hebben veel eerder een mogelijkheid om partner te worden dan advocaten die hun carrière van hun partner laten afhangen.’

Wat je specialisatie ook is, het belangrijkste is dat je niet stilzit en zelf op zoek gaat naar kansen. Toeset: ‘Ik moedig advocaten aan om van begin af aan ondernemerschap te laten zien, en het strategische denken niet over te laten aan de huidige partners. De beste kandidaten die ik spreek zijn actief bezig met hun zichtbaarheid, bijvoorbeeld door het schrijven van publicaties voor de vakbladen of pers of het maken van analyses en actieplannen die het kantoor vooruit helpen. Het onderhouden van nauwe banden met business development en de marketing afdeling helpen je ook om je te profileren als toekomstige advocaat partner.’

3. Kies een groeiend specialisme

Het is slim om je te specialiseren in een vakgebied waarvoor in de toekomst groei wordt verwacht. Toeset vertelt hoe het in de gaten houden van de ontwikkelingen binnen het juridische vakgebied je kan helpen om de juiste carrièkeuzes te maken. ‘Als je trends kan spotten en vooruit kan denken heb je een duidelijk voordeel. Bijvoorbeeld, de hoeveelheid werk die op dit moment voortkomt uit blockchain en data analytics is verbazingwekkend en kantoren gaan steeds meer investeren in advocaten met dit specialisme. De betalingsindustrie (o.a. fintech) is een ander specialisme waarin sommige advocatenkantoren een enorm voordeel behalen doordat zij de juiste specialisten in huis hebben.’

4. Bouw aan je zakelijke netwerk

Toeset adviseert verder, ‘Ga op zoek naar mensen die voor jou als mentor kunnen fungeren en zorg dat je een groot netwerk binnen je vakgebied opbouwt door bijvoorbeeld naar kennis-sessies en netwerkborrels te gaan. Ook contacten van de universiteit kunnen altijd van pas komen. Advocaten kunnen de neiging hebben om zich zo op hun eigen kantoor te richten dat ze hun objectieve blik verliezen. Het is dus goed om regelmatig advies te vragen aan mensen in je netwerk, vraag hoe zij bepaalde zaken aanpakken.’

5. Doe in-house ervaring op

Hoewel de private practice gezien wordt als de traditionele route naar het partnerschap, ziet Toeset duidelijke voordelen in een tijdelijke overstap naar het bedrijfsleven. ‘Vroeger moesten advocaten een keuze maken tussen het bedrijfsleven of het partnerschap. Dat is niet meer zo. Een tijdelijke overstap naar een rol in het bedrijfsleven kan juist een heel nuttige ervaring zijn. Denk aan een secondment bij één van je cliënten. Op deze manier zie je hoe het is aan de andere kant van de tafel.’

Een tijdelijke overstap naar het bedrijfleven geeft je de kans om een organisatie zeer goed te leren kennen. Je kunt jouw business mindset optimaliseren en je leert vanuit een klant-strategie te denken. Toeset: ‘Tel daarbij op dat jouw netwerk en expertise enorm worden vergroot, en het feit dat je verzekerd bent van een langdurige relatie met deze organisatie.’

Kortom, als jij een ondernemende advocaat bent met een vooruitziende blik, dan is er geen enkele reden waarom je geen partner voor je vijfendertigste kunt worden.

Meer informatie

Wil je meer advies of gewoon eens met iemand sparren over het partnerschapstraject, neem dan contact op met Joyce Toeset via tel. 020 644 4655 of joyce.toeset@robertwalters.com. Bekijk ook onze juridische vacatures



groene en blauwe lichtbuizen gebogen in de vorm van een pijl

Carrière advies 

Read more »
rijdende trein met lichtgevende ramen

Vacaturemelding aanmaken 

Read more »
rode en witte gloeilampen

Refer a friend 

Read more »
reflecterende gele stadslichten

Vacatures 

Read more »
Modern gebouw

Salary Survey 

Read more »

Aanbevolen vacatures